拖延是种天性

如果拖延不是天性,那么信息泛滥和节奏越来越快的社会生活,就不会让人们有时感到焦虑和不适。

最终无法避免要面对的事情,总是被推迟,这种行为也许是普遍的人性弱点,根植于每个人的心中。然而拖延的行为本身并不一定总是出于消极的动机,在某些情形下,也有可能是趋于利己的,为了积存能量而进行拖延也是常见的策略。

想想日常的拖延情况吧。读书的时候,总是到了考试前,大部分人才开始认真温习。在论文的截止日期到来之前,我们也几乎不会先把论文写好。在企业里,如果失去监管的机制,会发生什么情况?很多人一定会将事情耽搁到一旁。官僚主义横行和手续复杂的机构组织里,人们也会喜欢把事情高高挂起,而不去及时完成那些让人头晕,必要但是乏味的操作。

拖延,与其说是习惯,不如说是一种心理惯性。

比如说,当还在上学的时候,考试临近之前,或多或少都会希望考试那天不要到来该多好。如果考试突然被取消,那一定会让人欢呼雀跃。这样的拖延心态,并不能简单指责为懒惰一类,仔细想想的话,会发现其实是恐惧在作祟。

如果考试的成绩与排名,对一个学生的生活没有任何影响,那么希望考试的日子不要到来的心态也就消失无踪。那些对考试完全不在乎的人,就是这么干的。但只要发现考试可能会对你带来影响,会让老师,同学,父母兄弟等对你的看法产生变化,就会开始对此担忧起来。

比较有意思的地方在于,拖延有时候产生于对完美主义的追求。因为对结果有苛刻的要求,然而现实中完美的人或事并不存在,一个人也不可能第一次就把任何事情做到完美的结果,所以就会处于无法开始的煎熬之中。拖延无论从过程还是结果上来说,都是为了回避失败可能带来的心理伤害。这也许是一种不成熟的懦弱表现,但并不是简单的懒惰。

想想读书时学生完成家庭作业的情况,有助于区分拖延和懒惰。有些学生会尽早完成家庭作业,而另一些则可能在一天将要结束时,才开始着手那些没完成的功课。大多数人只是认为这是勤奋好学与懒惰之间的差别,但zack认为这其中有其它的心理因素在影响。许多严厉的父母为了改变孩子的这种习惯所做的努力都收效甚微,是因为没注意到在完成这件事情的动机上是有差别的。如果在完成功课之后,孩子可以去做任何他想做的事情,享受任何他觉得舒适的娱乐,通常他们都会选择尽早把功课完成。然而如果在完成功课之后,所面临的结果无非是早点睡觉或者又有额外的学习任务在等着,那么拖延就又变成了一种回避无趣结果发生的策略。

如果能认识到拖延的这些内在心理因素,对工作的管理其实是有启发意义的。

首先,承认犯错是无法完全避免的,对于错误,不能一味地追求责任和指责,甚至有时候应当鼓励犯错,将其转换为让事情及早开始和推进的动力。这并不是说要忽视错误带来的风险,但对错误的苛刻是让人转向拖延的安全区域,扼杀动力的最有效手段。赏功优于罚过,是维持团队执行力的原则。

其次,工作的阶段性完成,需要通过赢取“自由”来激励。大部分人总会有时候冒出这样的念头,工作就是无尽的循环,做完一件又来一件,永远没有结束的时候。这种想法是一切拖延开始的源头。避免出现这种氛围的措施很多,比如类似Google的20%时间,项目的阶段庆功会,定期的团队活动等等。但有时候这些措施如果忘了目的,反而适得其反,最重要的关键因素在于,让人不再拖延的重要动机之一就是为了赢得某种形式上的自由。

反求于己,对个人而言,如果拖延造成了麻烦,需要克服的话,也有两点启发。

1. 要克服对不完美的恐惧,没有人是完美的,也没有人一开始就能把事情做到完美。也没有人会因为不完美而讨厌你。

2. “赶早不赶晚”的俗话大部分时候是对的。愈是没把握而又无可避免的事情,早一些开始总是要更好。事情到底是容易还是困难,只有做了才知道。