偏爱现金?

NY Times上的原文地址:Chinese Way of Doing Business: In Cash We Trust

这是最近看到的一篇有点欢乐的文章,文章中说中国人仍然比较偏爱用现金的理由很有恶搞精神。感觉这篇文章似乎深得了声东击西,指桑骂槐的精髓(笑)。

首先提到的是人民币的面值问题,引用了一个观点认为人民币未发行更大面值的纸币是担心腐败问题。因为更大面值的纸币会让受贿官员隐藏和转移受贿金额变得更容易。这从逻辑本身来说其实挺可笑的,照这样说,发行更大面值的纸币倒成了抑制腐败的手段了,而且也太低估了真正做权钱交易者的手腕。当然,也许作者就是项庄舞剑,意在沛公而已。

另一个问题是说发展中国家大多还喜欢现金交易,这除了缺乏足够强的现代金融信息化建设之外,也表明了民众对于政府和银行的不信任。这点在逻辑上也还讲的通,不过看看评论里,许多美国人也对此不以为然。事实上,交易信息能被完全追踪对个人来说确实不见得是件多么好的事情。即便金融信息化能带来诸多好处,但不得不问的问题是,有什么理由让银行或政府掌握这些信息呢?大部分个人的交易信息应当被视作个人的隐私信息看待,对这些信息的掌握者将拥有巨大的影响力,如何保证这些信息资源不被滥用也是很重要的问题。但实际上,这种保证仍然缺乏让普通人可以完全接受的承诺。

比较现实的问题是,如果这些信息的持有者,可以利用这些信息赚取更多的财富,那么,对于信息的贡献者,是否能获得相应的服务或者物质回报呢?

当然,现金交易让一些税收可能被回避,这件事对政府很重要。但税收自古以来就是个经常产生矛盾的问题,即便有一天全部金融和交易活动都完成了信息化,仍然还是会有充当现金角色的物品在市场中流通。这里的问题本质在于,所谓市场,可能本身就有两重属性,一方面是政府创造的便利工具,一方面是人类个体社会活动需求产生的结果。这两个属性虽然通常交织在一起,但从不同的角度去看,许多定义和概念似乎完全不同。