一些关于货币的事

最近比特币又成为了一个比较受人关注的话题。

对于比特币这个东西,zack并不是真的很了解。事实上,关于货币,信用,利息甚至于硬通货等等经济学里的名词和概念,zack一直都有些困惑。

就拿货币为例,教科书里曾说,货币是因为人们觉得物物交易不够便利才产生的。但这一点是否是经过考证的事实,值得怀疑。这确实也只是一个推论,而关于货币到底是如何产生的,仍然是一个迷。

在使用贵金属作为流通货币之前,人们已经使用了某种形式的货币,比如贝壳一类的东西。但这些东西是否从一开始就是作为在市场中流通的货币使用,同样是个疑问。另一种比较符合逻辑的推断是,使用这些东西是为了量化某些债务和信用,物物交易也并不仅仅局限于一定要在几乎同一时刻完成,只要双方能达成契约,不需要同时支付交换的物品。而且并没有证据说明市场是同一时期出现的。

人们所能理解的货币,到底是从哪一种形式开始?由国家政府或者地方领主发行统一的铸币,并不是从一开始就出现的。而在此之前,又是什么原因让人们开始使用贵金属作为主要的货币形式?

一个比较有意思的观点是,战争促使了使用贵金属作为货币以及市场的产生。这从历史的角度来看是有道理的。《吕氏春秋》里说,敌方的军队兵临城下,必然是为了某种利益而来。战争胜利方通常会从战败方那里获得许多战利品,可以试想下,在那些战利品当中,哪些是适合携带,并且可能兑换为生活必需品呢?在那个时代,食物和女人是无法长期保存的,符合条件的就只能是那些珠宝和贵金属,同时因为其本身比较稀少,也就容易找到愿意交换的对象。频繁发生的战争,需要不断游走的军队和雇佣兵,他们交换日用品的需求可能逐渐促成了市场和使用贵金属作为支付手段的出现。在平民的日常生活中,也有很多历史记载说明人们并不需要频繁使用这种贵金属作为交易手段。

那么,统一的国家铸币又是出于何种原因和目的?这当然不仅仅是为了交易的方便,恐怕也不是什么良币驱逐劣币的必然规律。在政府统一发行铸币之前,有人已经意识到使用纯贵金属等物品在计量上会有问题,便制作了某种拥有统一记号的物件,通常也是用金属。这些“硬币”或许是由一些大的珠宝商之类的人先制作出来的,但可以肯定的是,绝不是由一个国家和政府统一制作和发行。但战争改变了情况,胜利者需要兑换手中的战利品,就需要将囤积的战利品变成真正的货币,主要的问题在于规模。要制造足够人们日常交易使用的货币需要大规模的生产,这只有政府能够做到。同时,市场的存在对政府是十分便利的,因为这方便了军队的供给,而且政府可以规定只接受用自己发行的货币作为费用,税赋和罚金等等,这就压倒了任何已经存在的无数社会货币,对于建立统一的国家和维护统治是非常重要的基础。

一系列的问题由此开始,在习惯了使用由政府统一发行的货币之后,会发现这种货币具有比较奇怪的属性。这些货币逐渐变得比其所含黄金,白银或者铜的价值更高,在今天,纸币里已经几乎不含多少贵金属成分了。而历史上,美元与黄金脱钩也是一个很重要的事件。这其中的问题在于,货币的这部分额外价值,虽然已经被人们接受,但究竟是从何而来?

也许这部分就是所谓的信用价值,如果说繁荣的景象是来自于交易的兴盛,那么货币的总量以及流动性就会对这种景象造成深刻的影响。然而问题在于,货币仍然是控制在国家和政府的手中,如果由战争产生市场和国家铸币的推论是正确的,那么这种模式就始终会存在问题。出于统治的目的来思考的话,货币的信用价值随着时间增长而贬值似乎是必然的,也就是说,对于个人来说,单纯只是囤积货币的话,从长远来看,永远是遭受损失的做法。

如何才能解决这一问题?交易需求是生产的动力,而交易实际上可能不是建立在货币体系的基础上,更本质可能是建立在某种信用体系上。这种信用体系和人类的社会以及政治体系密切相关,如此去想的时候,zack才觉得过去的一些先贤确实是十分聪明和了不起的人,至少他们对此问题做了深刻地思考和设想。