门客和奴仆

看了几集《唐顿庄园》,20世纪在英国那种与仆人一起生活的场景让人觉得挺趣味。在如今的年代,这样的方式已经很难见到了吧,对那种生活关系也很难有什么具体的感受和概念。

类似的仆人或佣人制度在中国也有很长的历史了吧。不过在春秋战国时期,出现了比较特别的一类,称之为门客。这类人虽然大多不做那些洗衣打水做饭之类的活儿,更多是作为公族的私人谋士或者保镖,必要的时候可以作为武装势力存在,但从地位本质上,还是差不多的。

尽管早在战国时期,认为中国已经不存在奴隶制了,而是进入了所谓封建制度的时期。但奴隶关系或者主仆制度的削弱,仍然是在此之后经历了漫长过程。很长时间里,依附于主人的人被认为是属于主人的私有财产,主人拥有处理这些财产的权力和自由,而仆人通常是不能拥有自己的私人财产的。

差不多到了宋朝,因雇佣形成的主仆关系不再等同于良贱关系,这算是比较大的一个进步。这个时候的主仆关系,就更像是一种联盟的关系了。之后在汉族中,后来提及奴的,更多是因为元清时期,由蒙古族和满族这些奴隶制度发展比较久的民族再次带入中原。

门客和奴隶,是因为战争需求以及战争带来的结果,长期雇佣的家仆制度也许更多是为了满足公族或者贵族体面需求的存在。在如今,这种关系已经比较难以寻觅了,尽管人们认为有些事情仍然带有这样的影子,但要维持长期并且唯一的雇佣关系已经几乎不太可能。只有像英国王室这样比较高端特殊的存在,才会仍然雇佣有大量照料各种生活起居事项的侍从吧,而且如今的所谓侍从,大部分已经是比较高端和专业的一份工作。现在从事这些家政服务的人员,也几乎不会住在雇主家中了,即便居住,也不会是长期的。

主仆关系不再成为人与人之间长期关系的一种,也是科技进步和经济发展的一个积极影响吧。